Gaslighting – partnerens manipulation af dit selvsyn. Gaslighting er, når din partner hele tiden fortæller at du er for sensitiv, paranoid eller at du måske har brug for terapi. Du får det så meget at vide, at du selv begynder at tro på det til sidst.

Udtrykket stammer fra filmen ”Gaslight” af George Cukor fra 1944, blandt andre med Ingrid Bergman. Her bliver hun gift med en mand, der forsøger at få hende til at tro hun er skør. Han skruer op og ned for gassen til lamperne så de blinker, og bilder hende ind at hun ser syner.

Gaslighting kaldes også for ”Crazy making”. Det er en form for psykisk vold, der har til formål at få dig til at tvivle på, om du er vel forvaret. Du får svært ved at stole på din egen intuition og virkelighedsopfattelse. Og det værste er, at det foregår på en måde, så du næsten ikke lægger mærke til det. Og en dag vågner du op, og er et helt andet sted.

Gaslighting kan forekomme i alle mulige relationer. Det kan være i parforholdet, på arbejdet eller mellem forældre og børn. I større sammenhænge kunne det også være hjernevask i en kult. Formålet for dén, der gaslighter dig, er at opnå magt over dig, og få deres virkelighed til også at blive din.

I et parforhold, har den manipulerende gaslighter forskellige metoder:

  • Løgn og benægtelse

En gaslighter er en overbevisende løgner, for vedkommende gør det uden at du kan se det på dem. Når de fortæller en stor løgn, forsøger de at skabe usikkerhed og forvirring i dig. Du bliver i tvivl om, hvad du kan tro og ikke tro på. Det kan også være, at de benægter at de har sagt noget bestemt, selv om du hørte de sagde det. Du bliver usikker på, om du mon hørte rigtigt…? På den måde, får de listet dig over i deres virkelighedsopfattelse, og du vil efterhånden blive slidt op af tvivl.

  • Din sårbarhed er målet

Din personlighed, og måske også dine børn, er en meget vigtig del af dig. Derfor går gaslighteren ofte efter dem. For de forsøger at ramme dit mest sårbare punkt. Måden de gør det på, kan være at skabe følelsesmæssig distance mellem dig og dine børn. De kan for eksempel nedgøre dine børn, eller være jaloux når du er sammen med dem. De kan også angribe din personlighed ved at kritisere og ydmyge dig. De fortæller dig at du er værdiløs. At du er et dejligt menneske, hvis altså det ikke lige var for alle dine fejl og negative sider. Du vil føle dig anspændt og urolig når i skal være sammen. Men nogle gange siger de også positive ting til dig, med det formål at få dig til at blive forvirret. Måske din partner alligevel ikke er så slem?

  • Isolation

At isolere dig fra andre, er en anden måde at manipulere med dig. Gaslighteren lyver til andre om dig, og hvad andre siger om dig. Formålet er, at skabe et billede af dig som ustabil og utroværdig. Når du rækker ud, vil andre ikke tro dig. På den måde får gaslighteren mere kontrol over dig.

  • Følgerne.

Det siger sig selv, at denne form for psykisk vold, som gaslighting er,  kan have langvarige følger. Det kan eksempelvis være depression, angst, lavt selvværd eller PTSD. Ud over følgerne på kroppen og sindet, kan der også være sociale følger, som hyppige flytninger og ensomhed. Det kan også være svært for dig at holde et arbejde, og ikke mindst være i et nyt forhold. Det kan også være, at du selv begynder at lyve for at undgå at få at vide, der er noget galt med dig. Du får svært ved at huske og stole på dine egne sanser. I forhold til tilknytningsformerne, vil en ængstelig tilknytning have større sandsynlighed for at blive offer for gaslighting. Det er fordi den ængstelige har et stort behov for at føle kærlighed fra partneren, og på den måde også bliver mere sårbar.

Heldigvis er der nogle faresignaler du kan genkende, så du kan komme ud af et giftigt forhold inden det er for sent.

De indre kendetegn kan være:

  • En stemme inden i dig, fortæller at der er et eller andet galt.
  • Du er bange for, at din partner kan finde på at slå dig.
  • Du har lyst til at flygte fra situationen.
  • Når I skændes, får du trang til at undskylde, for at komme ud af skænderiet.
  • Du har stor trang til at græde, og gør det ofte.
  • Du har trang til at vide, at andre skal se hvad der foregår.
  • Når I skændes, bliver du forvirret og reagerer kraftigt.
  • Du har lyst til at flygte.

De ydre kendetegn:

  • Partneren er omskiftelig og utilregnelig.
  • Din partner forsøger at overbevise dig om, at du er psykisk syg.
  • Partneren giver dig skylden for at have startet skænderiet.
  • Dine følelser bliver nedgjort og/eller negligeret.
  • Din partner laver historier om, og lyver.
  • Når i skændes, kommer partneren med irrelevante modsvar.

Typiske sætninger fra din partner kan være:

  • ”Det er din egen skyld, at jeg gør det her mod dig.”
  • ”Det er aldrig sket.”
  • ”Du er overfølsom og sensitiv.”
  • ”Der var en gang hvor du gjorde….mod mig, det kunne jeg aldrig finde på at gøre mod dig.”

Der er flere ting du kan gøre, når din partner forsøger at manipulere dig. I situationen er det vigtigt at gøre hvad der skal til for at afrunde situationen. Det kan være at undskylde for at komme væk. Men du skal stadig holde dine tanker fast på din opfattelse af virkeligheden. Du kan opsøge viden om begrebet. Læs artikler, hør podcasts eller gør andet der kan gøre dig klogere. Vær opmærksom på din mavefornemmelse og kig efter faresignalerne omkring partneren. Tal med dine venner om det. Det kan tit være en god ting at se tingene gennem andres øjne, og bekræfte dig i, at noget er galt her. Du kan også vælge at tage kontakt til organisationer der har erfaring inden for psykisk vold, for at få svar på dine spørgsmål.

Jeg håber du måske kan se nogle tegn i din relation, ved at have læst Gaslighting – partnerens manipulation af dit selvsyn?

Bliv mere inspireret på Bliv klogere. Læs mere om tegn på, at du bliver gaslightet på Powerkvinderne.